Η χαμένη αγκαλιά: Πώς επηρέασε την ψυχική μας υγεία ένας χρόνος χωρίς κανένα άγγιγμα – Thisisus.gr

Η χαμένη αγκαλιά: Πώς επηρέασε την ψυχική μας υγεία ένας χρόνος χωρίς κανένα άγγιγμα – Thisisus.gr

Οι άνθρωποι έχουν ανάγκη να αγγίζουν και να αγγίζονται – γι ‘ αυτό τόσοι πολλοί που ζουν μόνοι τους υποφέρουν περισσότερο κατά τη διάρκεια της πανδημίας. Θα ανακάμψουμε άραγε ποτέ πλήρως;

Κάπως έτσι ξεκινάει ένα άρθρο στην ιστοσελίδα Τheguardian και γίνεται η αφορμή να μιλήσουμε για την ανάγκη της επαφής, για τη σημασία της αγκαλιάς, για την σημαντικότητα του “Αγγίγματος”.

Κάποιοι αναφέρουν πως ο σκύλος τους απεδείχθει πολύ σημαντικός κατά την περίοδο του πρώτου lockdown μιας και ήταν η μόνη τους παρηγοριά, η μόνη επαφή, η μοναδική μυρωδιά και αγκαλιά που μπορούσαν να έχουν. Και εν μέσω πανδημίας συνειδητοποίησαν πόσο τους έλειψε η μυρωδιά ακόμα από τους φίλους τους. Γύρω μας υπάρχουν άνθρωποι που είναι εντελώς μόνοι και το αντίκτυπο που έχει αυτό στη σωματική και ψυχική τους υγεία είναι κάτι που δεν υπολόγισε καμιά κυβέρνηση.

Η ανάγκη για επαφή υπάρχει απο πάντα. Πριν ακόμα από τη γέννηση, όταν το αμνιακό υγρό στη μήτρα στροβιλίζεται γύρω μας και το εμβρυϊκό νευρικό σύστημα μπορεί να διακρίνει το σώμα μας από τη μητέρα μας, ολόκληρη η έννοια του εαυτού μας είναι ριζωμένη σε επαφή. “Το ανθρώπινο σώμα έχει κατασκευάσει όλα τα μοντέλα του με βάση την αφή που έλαβε από τους φροντιστές“, λέει η Δρ Κατερίνα Φωτοπούλου, καθηγήτρια ψυχοδυναμικής νευροεπιστήμης στο University College του Λονδίνου. “Είμαστε απόλυτα εξαρτημένοι από τον φροντιστή για να ικανοποιήσουμε τις βασικές ανάγκες του σώματος. Λίγα μπορούν να γίνουν χωρίς επαφή.”

Η Νίνα Σμιθ είναι 40 ετών και ζει μόνη της στο νότιο Λονδίνο. Βίωσε μια παρατεταμένη ανάκαμψη μετά από τραυματισμό της σπονδυλικής στήλης το 2018, απαιτώντας μεγάλες περιόδους ανάπαυσης στο κρεβάτι. Πολλοί άνθρωποι την επισκέφθηκαν, αλλά τα επίπεδα πόνου της δεν της επέτρεπαν καμία επαφή. Έτσι πίστευε ότι ήταν προετοιμασμένη κατάλληλα για την πρώτη καραντίνα. “Νόμιζα πως ήξερα πως θα ήταν όλα“, λέει με την πάροδο του χρόνου “για παράδειγμα, ήξερα πως έμοιαζε η ανάγκη για βόλτες όταν δεν μπορείς“. Αλλά μετά από έξι εβδομάδες, η αποφασιστικότητά της άρχισε να καταρρέει. “Η απομόνωση που είχα ήδη βιώσει με έκανε πιο ευάλωτη από ό, τι είχα συνειδητοποιήσει. Προσπάθησα να κρατήσω τον εαυτό μου σε μια ρουτίνα, αλλά …” αρχίζει να κλαίει. “Σε κάποιο σημείο, το να μην μπορείς να έχεις μια αγκαλιά ήταν πραγματικά βασανιστικό. Δεν πιστεύω ότι η κυβέρνηση εξέτασε τον αντίκτυπο του πρώτου αποκλεισμού στους ανθρώπους που ζουν μόνοι τους.

Ως ενήλικες, μπορεί να μην κατανοήσουμε τη σημασία της αφής ακόμα και όταν εξαφανίζεται. “Μπορεί να αρχίσουμε να συνειδητοποιούμε ότι κάτι λείπει, αλλά δεν θα γνωρίζουμε πάντα ότι είναι ένα άγγιγμα“, λέει ο καθηγητής Francis McGlone, νευροεπιστήμονας με έδρα το Πανεπιστήμιο Liverpool John Moores και ηγέτης στον τομέα της συναισθηματικής αφής. “Αλλά όταν μιλάμε για το πρόβλημα της μοναξιάς, συχνά αγνοούμε το προφανές: αυτό που οι μοναχικοί άνθρωποι δεν παίρνουν είναι το άγγιγμα, η αγκαλιά.”

Η έλλειψη αφής συνδέεται με μεγαλύτερο άγχος

Η αφή, η αγκαλιά, έχει τεράστιο αντίκτυπο στην ψυχολογική και σωματική μας ευεξία, λέει ο καθηγητής Robin Dunbar, εξελικτικός ψυχολόγος στο Πανεπιστήμιο της Οξφόρδης. “Με τους στενούς φίλους και την οικογένειά μας, αγγίζουμε ο ένας τον άλλον περισσότερο από ό, τι συνειδητοποιούμε“, λέει. Ως ενήλικες, η έρευνα του Dunbar έχει αποδείξει πως έχουμε ένα βασικό σύνολο, κατά μέσο όρο, πέντε φίλων που μπορούμε να καλέσουμε σε μια ώρα ανάγκης, ως ένα ώμο για να κλάψουμε. “Βλέπουμε ακριβώς το ίδιο πράγμα στα πρωτεύοντα“, λέει. “Ακόμη και σε πολύ μεγαλύτερες κοινωνίες πρωτευόντων, ομάδες πέντε καλύτερων φίλων εμφανίζονται σε κάθε στρώμα, οι οποίοι στηρίζουν και φροντίζουν ο ένας τον άλλον – είναι η μορφή κοινωνικής επαφής τους. Σε πρωτεύοντα και ανθρώπους, αυτοί οι έντονοι συνασπισμοί λειτουργούν ως ρυθμιστικό. Σηκώνουν τα βάρη μακριά από την πλάτη σας.“Δεν είναι λοιπόν έκπληξη το γεγονός ότι από τους 40.000 ανθρώπους από 112 χώρες που συμμετείχαν σε μια έρευνα συλλογής BBC και Wellcome το 2020, οι τρεις πιο συνηθισμένες λέξεις που χρησιμοποιήθηκαν για να περιγράψουν την αφή ήταν: “παρήγορη”, “ζεστή” και “αγάπη”.

Καθώς η πανδημία συνεχίζεται, πολλοί από εμάς θα προσπαθούμε να αντιμετωπίσουμε το βαθύ άγχος χωρίς την άνεση της αφής. Όλοι έχουμε διαφορετικές ανάγκες και όρια (ο McGlone λέει ότι “δεν πάσχουν όλοι από έλλειψη αφής, δεν μου αρέσει πραγματικά να αγκαλιάζω”), αλλά η πλήρης απουσία αφής, ιδιαίτερα όταν τα συναισθήματα μας είναι έντονα, προκαλεί βλάβες και απορρυθμίζει όλο μας το σύστημα.

Πείνα του δέρματος / Πείνα αφής

Η αφή είναι ένας διαμορφωτής που μπορεί να μετριάσει τις επιπτώσεις του στρες και του πόνου, σωματικού και συναισθηματικού. Έχουμε δει στην έρευνά μας ότι η έλλειψη αφής συνδέεται με μεγαλύτερο άγχος“, λέει η Φωτοπούλου. “Σε περιόδους υψηλού στρες – η απώλεια μιας δουλειάς ή ένα πένθος, για παράδειγμα, έχοντας περισσότερη επαφή με άλλους ανθρώπους μας βοηθά να το αντιμετωπίσουμε καλύτερα, πιο συγκεκριμένα μας ηρεμεί – εξαιτίας των επιδράσεων της κορτιζόλης [της ορμόνης του στρες].”Ακόμα κι αν είμαστε συνηθισμένοι να μην αγγίζουμε πολύ, μετά από λίγο η ανάγκη μπορεί να αισθάνεται πολύ φυσική – μερικές φορές περιγράφεται ως “πείνα του δέρματος” ή “πείνα αφής“.

Ενώ μπορώ να συνειδητοποιήσω την εξαντλητική μονοτονία που μου περιέγραψαν οι φίλοι μου οι οποίοι έχουν οικογένεια , έχω αισθανθεί έντονα την ανάγκη να ανήκω σε ένα τέτοιο “πακέτο” οικογένειας. Η Claire Birke, δάσκαλος από το Εδιμβούργο, το βίωσε επίσης: “είμαι 37 ετών και οι περισσότεροι φίλοι μου ζουν με συνεργάτες ή παιδιά“, λέει. “Δεν έχω αισθανθεί ποτέ μεγαλύτερη επίγνωση της κατάστασής μου, ούτε της έλλειψης στενής σωματικής επαφής, στη ζωή μου. Είμαι εντελώς μόνη”.

Ο αριθμός των ατόμων στο Ηνωμένο Βασίλειο που ζουν μόνοι τους αυξήθηκε κατά 16% στα 7, 7 εκατομμύρια μεταξύ 1997 και 2017. Η αγκίδα της κοινωνικότητας που ήρθε και έδεσε με την καραντίνα βοήθησε αρκετά. Η Smith έχει έρθει πιο κοντά με ένα ζευγάρι που ζει μαζί και λέει ότι αυτό έχει βοηθήσει τη διάθεσή της. Αλλά οι μέρες είναι μεγάλες και οι φίλοι της “δεν είναι ιδιαίτερα “εκδηλωτικοί”. “Συνειδητοποιώ πόσο αγγίζω τους ανθρώπους χωρίς να σκέφτομαι“, λέει. “Νιώθω σαν να κρατώ όλο αυτό το συναίσθημα στο σώμα μου και να μην έχω που να το εκδηλώσω.”

Σε καταστάσεις υψηλού στρες, μπορεί να αισθανόμαστε ότι το σώμα μας δεν μπορεί να κρατήσει όλο αυτό το συναίσθημα αν δεν μπορεί κάποιος άλλος να μας βοηθήσει ” Πολλές μελέτες υποστηρίζουν τη θεωρία ότι η αφή δίνει στον εγκέφαλο ένα μήνυμα ότι μπορεί να εκδηλώσει ένα έντονο συναίσθημα επειδή κάποιος άλλος είναι εκεί για να το κουβαλήσει. Αυτό χαλαρώνει το σώμα, πηγαίνοντας με κάποιο τρόπο στην αποκατάσταση του στρες, αν θέλετε“, λέει η Φωτοπούλου. Αλλά η αφή δεν είναι μια ενιαία αίσθηση. Τα δύο τετραγωνικά μέτρα του εγκεφάλου μας, περιέχουν νευρικές ίνες που αναγνωρίζουν τη θερμοκρασία, την υφή και τη φαγούρα κλπ. Ένα σύνολο ινών υπάρχει αποκλειστικά για την καταγραφή της ήπιας αφής: Οι C απτικές προσαγωγές (CTs). Ο McGlone μελετά αυτό από το 1995, όταν ανακαλύφθηκε στον άνθρωπο. “Αυτοί οι νευρώνες, στο δέρμα όλων των κοινωνικών θηλαστικών, μεταδίδουν αργά ηλεκτρικά σήματα στα συναισθηματικά επεξεργασμένα μέρη του εγκεφάλου. Διαδραματίζουν κρίσιμο ρόλο στην ανάπτυξη του κοινωνικού εγκεφάλου και στην ικανότητά μας να αντέξουμε το άγχος.”

Η υψηλότερη πυκνότητα CTs σε όλο το σώμα είναι στα μέρη που δεν μπορούμε να “καλλωπίσουμε” τους εαυτούς μας, όπως οι ώμοι και η πλάτη. “Αν σας αρέσει να σας τρίβουν την πλάτη είναι επειδή υπάρχουν περισσότερα CTs εκεί“, λέει ο McGlone. “Η διέγερση αυτών των νευρώνων απελευθερώνει ωκυτοκίνη και ντοπαμίνη και έχει άμεσο αντίκτυπο στα επίπεδα κορτιζόλης, τα οποία ρυθμίζουν τη διάθεσή μας.”Το 2017, Η ομάδα της Φωτοπούλου δημοσίευσε μια μελέτη που έδειξε ότι ακόμη και το απαλό, αργό χάδι από έναν ξένο μπορεί να μειώσει τα συναισθήματα κοινωνικού αποκλεισμού. Αλλά στην κανονική μας ζωή, δεν χαϊδεύουμε ο ένας τον άλλον όλη την ώρα. “Όχι, δεν χρειάζεστε αυτή την αφή όλη την ημέρα”, λέει ο McGlone. “Χρειαζόμαστε μόνο αυτό το απαλό είδος αφής.”

Όλο αυτό το διάστημα που στερούμαστε το άγγιγμα, την επαφή με άλλους ανθρώπους και την αλληλεπίδραση δεν έχουμε βρει κάποιο υποκατάστατο αλλά πάντα υπάρχουν τρόποι να φροντίσουμε τον εαυτό μας. Το εργαστήριο Φωτοπούλου θα δημοσιεύσει σύντομα μια μελέτη που διεξήχθη κατά τη διάρκεια της πανδημίας που βασίζεται στη θεωρία ότι, με τον ίδιο τρόπο που πιστεύουμε ότι μπορούμε να νιώσουμε τον πόνο των άλλων, μπορεί να είμαστε σε θέση να βιώσουμε και την αφή. Οι ερευνητές έχουν διαπιστώσει ότι βλέποντας την αφή (στην τηλεόραση ή σε ταινίες, για παράδειγμα) – ιδιαίτερα κοινωνική, συναισθηματική ή αφή κατοικίδιων ζώων – μπορεί να μας δώσει μερικά από τα οφέλη της αίσθησης της αφής. “Αυτό ονομάζεται ” αντιπροσωπευτικό άγγιγμα, λέει η Φωτοπούλου. “Ο εγκέφαλος κωδικοποιεί τις πολυαισθητικές εμπειρίες με πολλούς τρόπους. Μπορούμε επίσης να” αισθανόμαστε “τον πόνο και τις απολαύσεις των άλλων απλώς “βλέποντας ” τους”, λέει. “Αυτό δεν είναι μόνιμο ή πλήρες υποκατάστατο, αλλά μερικό.

Καταπραϋντικά μέσα

Προϊόντα όπως οι σταθμισμένες κουβέρτες (weighted blankets) μπορούν να βοηθήσουν. Μια σταθμισμένη κουβέρτα είναι μια βαριά κουβέρτα που χρησιμοποιείται για να βοηθήσει τον ύπνο και να μειώσει το άγχος. Αρχικά, οι σταθμισμένες κουβέρτες χρησιμοποιήθηκαν συνήθως ως θεραπευτικά εργαλεία για να βοηθήσουν άτομα με διαταραχές του φάσματος του αυτισμού, άνοια και άλλες καταστάσεις ψυχικής υγείας. Η αλληλεπίδραση με τα ζώα βοηθάει εξίσου. Το γουργουρητό μιας γάτας είναι τόσο καταπραϋντικό. Η ζεστασιά της πλάτης ενός σκύλου επίσης. “Όταν χαϊδεύετε το σκυλί σας, ενεργοποιούνται συστήματα που θα ενεργοποιούνταν αν ο σκύλος σας χαϊδεύε“, λέει ο McGlone.

Η “πείνα για επαφή” είναι ένα μήνυμα ότι μια πρωτόγονη ανάγκη δεν ικανοποιείται. Αλλά η εξέλιξη είναι με το μέρος μας. Οι επιστήμονες είναι αισιόδοξοι ότι, μόλις μπορέσουμε να συναντηθούμε ξανά, θα προσαρμοστούμε γρήγορα. “Σίγουρα θα είναι διαφορετικό για κάθε άνθρωπο, πιθανώς με βάση τη διάρκεια που οι άνθρωποι ήταν μόνοι, και μπορεί να υπάρξει μια περίοδος αδεξιότητας και επαναδιαπραγμάτευσης”, λέει ο Dunbar. “Αλλά έχουμε την τάση να προσαρμοζόμαστε”.

Προσαρμογή στα ελληνικά : Thisisus.gr

Πηγή: https://www.theguardian.com/

Έχετε εγγραφεί επιτυχώς στο newsletter

Παρουσιάστηκε σφάλμα κατά την προσπάθεια αποστολής του αιτήματός σας. ΠΑΡΑΚΑΛΩ προσπαθήστε ξανά.

This Is Us will use the information you provide on this form to be in touch with you and to provide updates and marketing.